李彦宏预言:中国互联网将逐渐超越美国

  我曾与许多互联网创业者交流过,我发现人们对互联网有这样一个误区,即:做一个技术或者做一个网站,早先并不考虑怎么盈利,先吸引足够多的用户来使用。只要用户够多,将来如何盈利自然会水到渠成。事实上,随着用户越来越多,对于企业来说运营成本也越来越高。没有清晰的商业模式,这个企业很快就会销声匿迹。

  而搜索引擎的成功正好让人们从这个误区中走出来——即使现在我们还没有看到一个这样的公式,但10年间的事实也足以证明搜索的价值——它把用户的需求和企业的机会完美融合在一个明晰可靠的商业模式当中,并得到了市场的承认。以百度来说,我们已经为14.8万家以上的中国企业,和接近1.5亿以上的中国网民提供了服务。

  让我们回顾整个IT产业几十年来的历史。可以看到清晰的时间分水岭:20世纪是信息技术的世纪,21世纪则是搜索引擎的世纪。信息技术改善了企业的内部效率,而搜索引擎则改变了企业的外部效率,更准确地说,是改变了企业与人类社会的关系。

  事实上,正是因为没有意识到该如何去变革企业与整个外部世界的联系,才导致众多互联网公司在发展起来之后,或者说发展到一定规模之后,纷纷垮台。

  经常有人会问到我,百度面临的最大的挑战是什么?其实,从公司的发展角度来说,百度在7年的时间里,从几十人变成现在的6000人,最初的投资和今天的市值相比已经增长了1万倍,以上的问题都在不断地涌现和不断地被解决,但最本质的挑战来自什么呢?

  我的看法是,搜索引擎在当今中国面临的最大挑战,是中国市场中绝大多数的企业还没有具备对于互联网、对于搜索引擎的价值的成熟认识;是绝大多数的企业,不管是大企业还是小企业,都还没有意识到搜索引擎能够给他们带来的变革和机会。举一个数字来说明,中国有3000万家中小企业,但百度目前的客户还只有14.8万家或者更多一点。

  所以,当百度在中文的搜索市场上已占有3/4左右的市场份额的时候,我每天在关注的不是说我跟哪一个竞争对手之间有什么差别,或者说我怎么样能够消灭掉竞争对手。百度关注的更多的是,我怎么样能够把这个市场做得更大一点,怎么样让它的成长速度更快一点。

  这种巨大的挑战首先是从严峻的现实中反映出来的。目前,中国的GDP规模已将要超过德国,成为世界上第三大经济体,然而中国的搜索引擎市场仅有2亿美元,远远低于英国的20亿美元,中国搜索引擎市场的成熟程度与中国的整体经济发展规模是极不相称的。

  但越是压力极大,就越有推动力。虽然我们的搜索市场还很小,但中国目前已经成为世界上真正拥有搜索引擎技术的四个国家之一,这就是美国、中国、俄罗斯、韩国。

  为何是这四个国家,各有原因。美国自不必说,俄罗斯拥有悠久的数理科学的力量和庞大的市场,韩国则是世界上宽带互联网应用最发达的国家。中国搜索引擎的成功基础是什么?说实话,是因为我们庞大的人口和巨大的市场需求。

  搜索引擎技术极为复杂。要做到适合广大用户的使用习惯不是一件容易的事,而中国在2007年网民数量已经达到1.72亿,百度也就是在这一全球第二大网民群体成长起来的过程中,满足了这一群体的需求而得以成功的。

  中国是否能在互联网上超过美国?我们越来越看到这种希望。尽管我们的搜索市场在商业规模上还很小,但在技术规模上已经很大——上个季度,中国的搜索量请求第一次在一个月里超过100亿次,而美国是90多亿次。这是一个重要的超越,随着中国经济的不断发展和互联网的不断普及,当中国的网民数量成为世界第一后,我们就会先于美国碰到各种各样的互联网问题,如果能够先碰到这个问题,就有机会去先解决这个问题。创新就会源源不断地出现。这种优势,是中国的优势,是别的国家无法仿效的优势。

  而我们要做到的,就是在这种挑战和机会历史性交汇的时刻,也就是当下,尽自己的最大努力帮助中国企业、中国网民掌握搜索引擎的力量;从而也在这一过程中,依托强大的经济增长和庞大的网民需求,以中国互联网的发展为契机,引领中国和世界进行新一轮产业变革。 (第一财经日报此文根据百度董事长李彦宏近期演讲内容整理,未经本人审阅)


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